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Aceite de palma refinado: cómo se produce, qué contiene y cuáles son los riesgos para la salud

¿Qué contiene el aceite de palma refinado y cómo se produce? ¿Es cierto que es cancerígeno? Veamos cuál es la evidencia científica y cuáles son los riesgos reales para la salud.

La atención pública se ha centrado recientemente en un ingrediente alimentario específico, el aceite de palma, un aceite vegetal obtenido depalmera (como Elaeis guineensis, Elaeis oleifera y Attalea maripa) y en particular de su fruto.

Otra sustancia de interés es laaceite de semilla de palma obtenido en lugar de semillas, se diferencia del anterior en composición y se utiliza principalmente con fines no alimentarios.

Desde la década de 1950, lauso de aceite de palma se ha extendido ampliamente y hoy es un ingrediente ampliamente explotado porindustria de alimentos, en sustitución de otras fuentes de grasa utilizadas anteriormente, como las animales. Para dar una idea de su difusión, basta pensar que más del 32% de la producción mundial de aceites y grasas está compuesta por aceites de palma.

¿Qué sustancias contiene el aceite de palma?

LA triglicéridos (ácidos grasos esterificados con glicerol) se encuentran entre los principales componentes de palma y aceite de palmiste. El debate que surgió en torno a estos aceites, sin embargo, se deriva de su alto contenido en grasas saturadas, que se encuentran en un 50% en aceite de palma y un 80% en palmiste. En menor cantidad también encontramos: ácidos grasos monoinsaturados (MUFA), alrededor del 40%, y ácidos grasos poliinsaturados (PUFA), alrededor del 10%.

L ‘aceite de palma sin refinar también contiene elementos considerados beneficiosos para nuestra salud, i fitonutrientes (por ejemplo, carotenoides, fosfolípidos, glicolípidos). Se sabe que tienen una actividad antioxidante, es decir, capaces de proteger nuestro organismo de los radicales libres, sustancias implicadas, por ejemplo, en el envejecimiento celular.

Sin embargo, las propiedades de los fitonutrientes solo se retienen en el producto crudo y se pierden con el refinado. Veamos juntos de qué se trata.

¿Qué sucede durante la refinación del aceite de palma?

La aceites de palma, puede ser sometido a un proceso de transformación caracterizado por varios y complejos pasos, tales como esterificación, hidrólisis, saponificación. A partir de la sucesión de estos pasos, se generan ácidos grasos y alcoholes grasos, con el glicerol como subproducto. El ácido láurico y el ácido mirístico son los ácidos grasos más explotados, por ejemplo, por la industria de los tensioactivos.

Allí refinamiento es el proceso principal al que aceites de palma y de palmiste. El primer paso es el fraccionamiento, que incluye cristalización y separación, para obtener estearina sólida y oleína líquida. Luego, al eliminar las impurezas, elaceite filtrado. Sin embargo, para que este sea utilizado para la producción de aceites comestibles o jabón, es necesario intervenir con la decoloración y un paso con vapor al vacío, con el fin de obtener laaceite de palma blanqueado y desodorizado (RBDPO).

Un proceso de producción ciertamente complejo que puede implicar la presencia en elaceite de palma de contaminantes a base de glicerol. Son precisamente estos contaminantes los principales sospechosos para nuestra salud.

La Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria (EFSA) publicó en 2016 los resultados de un estudio relacionado con el papel de 3- y 2-monocloropropanodiol (MCPD) (sustancias producidas durante el refinado) y ácidos grasos en los alimentos y los riesgos para la salud humana. Tales sustancias resultarían ser potencialmente cancerígeno a altas concentraciones, incluso cuando está presente en la dieta.

¿Es cancerígeno el aceite de palma refinado? ¿Cuáles son los riesgos reales para la salud?

Son las altas cantidades de Ácidos grasos saturados (SFA) presente en el aceite de palma para generar dudas sobre este ingrediente y avivar el debate sobre el riesgo cardiovascular, por ejemplo. De hecho, las grasas saturadas se consideran peligrosas para salud cardíaca y arterial.

El trabajo del Dr. Sun y otros expertos ha demostrado que la consumo de aceite de palma resulta en un aumento del colesterol LDL debido al alto contenido de grasas saturadas.

Uno de los estudios más acreditados realizado en 23 países correlacionó un mayor consumo de aceite de palma con mayores tasas de mortalidad por enfermedades cardiovasculares en los países en desarrollo.

Por otro lado, existe evidencia que muestra cómo el aceite de palma ha efectos comparables a los de otros alimentos que contienen grasas saturadas. Además, hay que tener en cuenta que la dieta y el estilo de vida del individuo inciden en la posible respuesta de nuestro organismo a la ingesta de ácidos grasos saturados.

En cuanto a potencial carcinogénico del aceite de palma refinado, como se mencionó anteriormente, un estudio reciente publicado porAutoridad Europea de Seguridad Alimentaria informó que a temperaturas superiores a 200 ° C el aceite puede desarrollarse sustancias potencialmente genotóxicases decir, pueden alterar la herencia genética de las células (ADN), provocando efectos adversos en la salud humana. Las sustancias genotóxicas dañan el ADN y pueden favorecer el desarrollo de enfermedades como el cáncer y enfermedades hereditarias, que luego se transmiten a la descendencia.

Las evidencias más relevantes se encontraron, en particular, en los ensayos realizados en el laboratorio con células en contacto con sustancias potencialmente genotóxicas en concentraciones muy elevadas.

La EFSA también especificó que la riesgo es en particular vinculado a frecuencia y cantidad de su consumo, así como el tiempo de exposición. Por ejemplo, los bebés pueden estar expuestos a estas sustancias desde la primera infancia si se les alimenta con biberón. L ‘aceite de palma de hecho, es uno de los ingredientes contenidos en varias leches artificiales. Por tanto, tomando estas sustancias desde los primeros meses de vida y continuando el consumo durante el crecimiento, podrías tener un mayor riesgo debido a la exposición prolongada a lo largo de los años.

Incluso la AIRC, la Asociación Italiana de Investigación del Cáncer, consideró apropiado aclarar en qué medida las sustancias derivaban de procesamiento de aceite de palma puede jugar un papel desfavorable en nuestra salud. Sin embargo, la AIRC pide una cierta precaución ya que, con una dieta normal, es difícil obtener una cantidad de componentes potencialmente dañinos que aumenten de forma concreta el riesgo de desarrollar un tumor.

Aceite de palma: daño al medio ambiente
Otro efecto secundario de la producción de aceite de palma es el impacto en el medio ambiente. El aumento de la demanda del producto ha provocado un aumento de nuevas plantaciones de palma, lo que se ha traducido en deforestación e incendios, reducción de áreas verdes y aumento de dióxido de carbono.

Relacionado con la pregunta aceite de palma e impacto en la salud y el medio ambiente, Yo también’Organización Mundial de la Salud ha sensibilizado considerablemente y tiene la intención de desarrollar en breve recomendaciones generales sobre el correcto consumo de grasas saturadas, sobre estrategias para reducir su uso, sobre posibles alternativas al aceite de palma y sobre cómo hacer sustituciones en el uso alimentario.

A nivel internacional, la RSPO, Round Table for Sustainable Palm Oil, fue fundada en 2004, unainiciativa orientada a promover actividades sostenibles para la producción de aceite de palma. La RSPO tiene la responsabilidad de emitir un certificado específico desde 2008, que asegura el cumplimiento de la sostenibilidad de la producción y la trazabilidad en la cadena de distribución.

En conclusión, el consejo es siempre favorecer a uno nutrición saludable, reduciendo al máximo (o eliminando) los productos industriales, los snacks y la llamada “comida chatarra”. Tambien es necesario empezar a ser conscientes de lo que vamos a comprar, leyendo siempre con cuidado le etiquetas y, cuando sea posible, reducir los productos que contengan aceite de palma (pero también grasas hidrogenadas, aditivos como aspartamo o glutamato, etc.) favoreciendo aceites más saludables como el aceite de oliva virgen extra. ¡Tanto la salud como el medio ambiente se beneficiarán!

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