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Deficiencia de vitamina B12: causas, síntomas para reconocerla y que hacer

La deficiencia de vitamina B12 puede deberse a múltiples causas y puede causar enfermedades muy graves si no se trata. Profundicemos en todos los síntomas y causas de la deficiencia de vitamina B12.

Allí vitamina B12, también llamado cobalamina, Es importante vitamina soluble en agua forma parte de las vitaminas B. Es un cofactor importante del metabolismo celular y, en particular, es esencial en la síntesis de eritrocitos y de los principales ácidos nucleicos (ADN y ARN). además niveles adecuados de vitamina B12 nos protegen de las complicaciones cardiovasculares y la degeneración cerebral.

En particular, para aquellos que quieran más información sobre esta vitamina y sus funciones, les invitamos a leer nuestro análisis en profundidad sobre las funciones de la vitamina B12, mientras que en las próximas líneas profundizaremos las causas y síntomas relacionados con un deficiencia de vitamina B12 y cualquier remedio.

El hombre, como todos los demás animales, es absolutamente incapaz de producir de forma independiente vitamina B12. Esta vitamina, de hecho, es sintetizada en la naturaleza solo por algunas especies de microorganismos. Algunos de ellos también se encuentran en nuestro intestino, a nivel del colon.

Sin embargo, dado que la absorción de cobalamina ocurre a nivel del intestino delgado, la única verdadera fuente de vitamina B12 Que el hombre pueda utilizar sigue siendo alimento: esta molécula, por tanto, debe tomarse diariamente mediante el consumo de alimentos que la contengan. Su absorciónademás, resulta ser un proceso bastante complejo que involucra la participación de diversas proteínas como la transcobalamina, la haptocorrina y el factor intrínseco.

Allí transcobalamina, en particular, es una proteína que se une hasta el 20% de la cobalamina total, formando un complejo definido holotranscobalamina (holoTC) es decir la única forma activa de vitamina B12.

L ‘haptocorrina Es una proteína que une el 80% restante de la vitamina B12 total y la Factor intrínseco Es una proteína presente en el estómago fundamental para la correcta absorción de la cobalamina en el intestino.

Causas de la deficiencia de vitamina B12

A deficiencia de vitamina B12 parece estar bastante extendido y las causas pueden ser muchas: las exploramos en las siguientes líneas.

¿¿¿¿a???? Más de 75 años

Parece que el porcentaje de la población que experimenta una deficiencia de vitamina B12 aumenta con la edad. En los Estados Unidos, en particular, los estudios han demostrado que la población con deficiencia de cobalamina aumenta del 6% en adultos menores de 60 a 20% en adultos mayores de 60 años. De hecho, es más probable que los ancianos experimenten alguno de los problemas que se enumeran a continuación.

¿¿¿¿a???? Gastritis atrófica

En gastritis atrófica se destruyen las células parietales del estómago. Estas células son responsables de la producción del factor intrínseco, que ya hemos dicho que está involucrado en el proceso. absorción de vitamina B12 en el intestino. El resultado es una falta de absorción y una posible falta de cobalamina.

La gastritis atrófica puede ser tipo A (origen autoinmune) o tipo B. En el primer caso, el propio cuerpo produce anticuerpos dirigidos contra las células parietales del estómago, destruyéndolas. En el segundo caso, sin embargo, no hay producción de anticuerpos, pero la situación se origina en gastritis crónica de diversa índole, incluidas las relacionadas con la infección por Helicobacter pylori.

¿¿¿¿a???? Resección gástrica

Incluso en el caso de la cirugía gástrica es posible experimentar una deficiencia de factor intrínseco y, por tanto, una capacidad disminuida para absorber cobalamina.

¿¿¿¿a???? Resección quirúrgica del intestino delgado.

Como hemos dicho, la absorción de cobalamina se produce en el intestino. La resección quirúrgica de la parte final del intestino delgado es una de las principales causas de malabsorción de colbalamina. De manera similar, la malabsorción puede estar relacionada con enfermedades que dañan la mucosa intestinal, como la enfermedad de Crohn o enfermedad celíaca no tratada.

¿¿¿¿a???? Uso prolongado (más de 4 meses) de metformina

Algunos estudios realizados en la población diabético han demostrado que los pacientes que toman metformina 3 veces al día tienen un aumento riesgo de deficiencia de vitamina B12. Este riesgo también aumenta en relación con la duración de la terapia con medicamentos.

¿¿¿¿a???? Uso prolongado (más de 12 meses) de inhibidores de la bomba y antagonistas H2

El uso de estos medicamentos reduce la acidez gástrica y la producción de ácido clorhídrico por las células del estómago. La reducción de la acidez perjudica la absorción de cobalamina..

¿¿¿¿a???? Dieta vegana o estrictamente vegetariana

En el caso de las dietas veganas o estrictamente vegetarianas el principal problema es el cantidad de vitamina B12 que se introduce con la fuente de alimentación. Como hemos anticipado, la única fuente de vitamina B12 que puede utilizar el hombre son los alimentos y no existen alimentos vegetales que contengan un aporte significativo de esta vitamina.
Por este motivo, quienes opten por un estilo de vida vegano deben contar con un especialista y mantener controlados sus niveles de vitamina B12, considerando la hipótesis de la suplementación.

Síntomas de la deficiencia de vitamina B12

LA síntomas de la deficiencia de vitamina B12 pueden ser múltiples. Nos gustaría señalar, antes de analizar los síntomas principales juntos, que la deficiencia de vitamina B12 a menudo puede resultar difícil de diagnosticar, especialmente en una fase temprana, gracias a la capacidad de la cobalamina para concentrarse en el hígado.

Como decíamos, las consecuencias del déficit de vitamina B12 pueden ser diferentes: desde síntomas cutáneos, a gastrointestinales, hematológicos, neuropsiquiátricos. En un gran porcentaje de casos, la deficiencia de esta vitamina se traduce en anemia macrocítica y megaloblástica: una anemia caracterizada por eritropoyesis ineficaz, en la que se incrementa el volumen corpuscular medio de eritrocitos. Las manifestaciones clínicas de la anemia megaloblástica son: palidez, taquicardia, palpitaciones, debilidad y astenia.

A nivel hematológico Otro síntoma de la deficiencia de vitamina B12 es trombocitopenia o el número reducido de plaquetas que circulan en la sangre.

Desde el punto de vista cutáneoPor otro lado, la deficiencia de esta vitamina puede manifestarse con vitiligo o hiperpigmentación. Aunque los estudios realizados son aún escasos y el número de casos analizados es reducido, parece haber uno correlación entre vitiligo y vitamina B9 (ácido fólico) y deficiencia de vitamina B12.

Desde un punto de vista neurológico los mecanismos que involucran a la cobalamina aún se desconocen. Sin embargo, los municipios Los síntomas que acompañan a la deficiencia de vitamina B12 son: parestesia (sensación de hormigueo local, especialmente en las extremidades inferiores o superiores, manos o pies), fatiga, alteraciones motoras que pueden presentarse con alteraciones de la marcha, irritabilidad y diversos cambios cognitivos y / o conductuales como depresión, psicosis, demencia, comportamiento violento y cambios de personalidad.

Al respecto, en el campo médico-científico se sugiere evaluar cualquier deficiencia de vitamina B12 en todos los pacientes afectados por demencia. En algunos casos (raros), un tratamiento posterior con cobalamina ha restablecido la situación inicial. Además, se ha comprobado que en algunos casos de demencia por otras patologías (p. Ej. Enfermedad de Alzheimer) la situación era peor en caso de deficiencia de vitamina B12.

Desde el punto de vista gastrointestinal Uno de los síntomas más reportados en la literatura es glositis, una inflamación crónica del lenguaje que a menudo acompaña a las anemias. En realidad, parece que solo en algunos casos de deficiencia de cobalamina se presenta también este síntoma, que sin embargo nunca está presente en el caso de deficiencia subclínica.

Otros municipios sintomas relacionado con Vitamina B12 baja, que pueden presentarse a nivel gastrointestinal, son: anorexia, diarrea, estreñimiento y flatulencia. Además, es frecuente la presencia de ictericia, que se acompaña de un aumento de la bilirrubina sanguínea y de la lactato deshidrogenasa.

Finalmente, elultimo síntoma que queremos mencionar en asociación con deficiencia de vitamina B12 Es vascular: el aumento de homocisteína en la sangre. L ‘hiperhomocisteinemia se correlaciona con un mayor riesgo de contraer enfermedades cardiovasculares como un ataque cardíaco y su conversión a metionina depende de la presencia de vitamina B12 y ácido fólico. En este sentido, se encuentran en marcha varios estudios que tienen como objetivo comprobar si el tratamiento con vitamina B12 puede mejorar el riesgo cardiovascular de los pacientes.

Síntomas de deficiencia de vitamina B12:
Síntomas hematológicos
  • Anemia macrocítica y megaloblástica;
  • Trombocitopenia.
Síntomas de la piel
  • Vitiligo;
  • Hiperpigmentación.
Síntomas neurológicos
  • Sensación de hormigueo en las extremidades inferiores o superiores, manos o pies;
  • Fatiga;
  • Anormalidades de la marcha
  • Irritabilidad;
  • Cambios cognitivos y / o conductuales.
Síntomas gastrointestinales
  • Glositis;
  • Anorexia;
  • Diarrea;
  • Estreñimiento;
  • Flatulencia.
Otros sintomas
  • Ictericia
  • Hiperhomocisteinemia.

Deficiencia de vitamina B12: riesgos y consecuencias

Por tanto, la deficiencia crónica de esta vitamina puede dar lugar a problemas muy graves. Como hemos anticipado, la cobalamina se acumula en el hígado y por este motivo una malabsorción inicial o una ingesta dietética reducida no produce síntomas ni molestias inmediatas. Sin embargo, si se descuidara esta deficiencia, los síntomas enumerados anteriormente podrían volverse crónicos. causando problemas neurológicos permanentes (incluso en el caso de bebés amamantados) o provocando patologías cardiovasculares incluso mortal.

Cómo prevenir la deficiencia de vitamina B12

En primer lugar, nuestro principal consejo es ser siempre seguido por un experto, para que siempre pueda asesorarte de la mejor manera posible. Allí Deficiencia de vitamina B12 podría ser prevenido en varios casos; mientras que en otros casos los problemas son genético y la única opción que nos queda es la suplementación.

Primero que nada es importante cuida tu dieta, asegurándose de que contenga buenas fuentes de vitamina B12. También es importante que siempre contactes con tu médico y solicites un seguimiento de esta vitamina si llevamos algún tiempo en terapia con los medicamentos que hemos mencionado.

Perspectivas sobre la vitamina B12:

Bibliografía

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