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La importancia del ácido fólico en el embarazo y las posibles consecuencias de una deficiencia

El ácido fólico es una vitamina soluble en agua que de acuerdo con todas las recomendaciones mundiales debe complementarse durante el primer trimestre del embarazo. Averigüemos las razones y la correcta integración del ácido fólico en el embarazo.

El ácido fólico es uno vitamina del grupo B, soluble en agua y contenido en diversos alimentos, especialmente vegetales verdes y de hoja ancha, en algunas frutas como cítricos, fresas, kiwis y aguacates, frutos secos, legumbres, cereales integrales, huevos, hígado y salmón.

Esto vitamina es de fundamental importancia para nuestra salud: de hecho, participa en la síntesis de ADN y ARN y en la producción de glóbulos rojos. Y entonces importante para la salud cardiovascular ya que es útil para disminuir la concentración de homocisteína, un aminoácido derivado de la metionina que actualmente se considera un factor de riesgo cardiovascular y cerebrovascular.

Generalmente, una dieta variada y bien equilibrada permite tomar una buena cantidad de ácido fólico todos los días y no se requiere ningún suplemento. Por el contrario, cuando existen condiciones particulares, generalmente es recomendable comenzar a tomar un suplemento de esta vitamina. Una de estas condiciones es el embarazo. Así que veamos por qué el uso de ácido fólico en el embarazo y cuáles son las posibles consecuencias de una escasez.

Cómo y por qué el ácido fólico es importante en el embarazo

Durante el embarazo y la lactancia, aumentan las necesidades de ácido fólico. en comparación con las condiciones fisiológicas normales: generalmente un adulto debe tomar 200 microgramos de ácido fólico, que aumenta mucho durante el embarazo (0,6 mg durante el embarazo y 0,5 mg durante la lactancia).

Esta vitamina resulta básico a lo largo de los 9 meses pero es imprescindible tómalo durante el primer trimestre ya que una deficiencia de esta vitamina está relacionada con defectos en la formación del tubo neural (que se completa en el primer trimestre del embarazo) y puede causar algunas enfermedades moderadamente graves, como espina bífida.

Como hemos anticipado, de hecho, elácido fólico participa en la síntesis de ADN y ARN, así como en la producción de glóbulos rojos. En nuestro cuerpo la síntesis de ADN se vuelve indispensable cuando tenemos que producir nuevas células y en el caso del embarazo a partir de la fecundación del óvulo, por multiplicación, llegamos a la formación del recién nacido, compuesto por miles de millones de células.

Deficiencia de ácido fólico en el embarazo: las posibles consecuencias

La Consecuencias de una falta de complemento ácido fólico y, en consecuencia, de un escasez de esta vitamina durante el el embarazo son múltiples, principalmente del feto.

En primer lugar, como ya se mencionó en el párrafo anterior, la suplementación con ácido fólico durante el embarazo previene cualquier defecto del tubo neural en el bebé. Según algunos estudios tomar ácido fólico antes de la concepción del niño previene estos problemas en el 72% de los casos. Los principales defectos del tubo neural que pueden presentarse en el niño son: espina bífida, anencefalia y encefalocele.

  • Allí espina bífida es una patología que se caracteriza por un cierre incompleto de la parte inferior del tubo neural y puede tener consecuencias más o menos graves en el niño en cuanto a discapacidades físicas y mentales, en algunos casos corregibles mediante cirugía;
  • L ‘encefalocele es una afección en la que parte del cerebro forma una hernia cerebral debido a que el cráneo no se cierra. En este caso, sólo un pequeño porcentaje de niños desarrollará normalmente sus habilidades motoras e intelectuales;
  • L ‘anencefalia es la falta de desarrollo completo del cerebro causada por el cierre incompleto de la parte superior del tubo neural. Esta situación conduce a la muerte del recién nacido, ya sea antes del nacimiento o poco después.

Además el deficiencia de ácido fólico en el embarazo puede provocar otros defectos en el bebé, como enfermedades cardiovasculares congénitas o algunos defectos en la formación de los labios y el paladar: el labio leporino y paladar hendido. Esta patología, también llamada labio leporino, se caracteriza por una malformación de la cara y puede afectar solo el paladar (paladar hendido) o incluso el labio.

Cuánto ácido fólico tomar para obtener beneficios y por cuánto tiempo

Las directrices italianas actuales recomiendan la suplementación de 400 microgramos por día de ácido fólico comenzando 1 mes antes de la concepción. Tal suplementación debe acordarse con el médico y generalmente continúa durante primer trimestre de embarazo, período en el que se desarrolla el tubo neural.

De hecho, la mujer necesita 200 microgramos al día e durante el embarazo su requerimiento aumenta hasta 600 microgramos por día: el feto necesita 400 microgramos y extrae de los recursos maternos. Por ello es recomendable seguir una dieta controlada rica en fuentes de ácido fólico e integrar los 400 microgramos necesarios para el desarrollo del feto a través de un complemento alimenticio.

Sin embargo, cabe señalar que situaciones de absorción reducida de ácido fólico o una mayor necesidad de esta vitamina. Por ejemplo, el uso prolongado de anticonceptivos orales puede provocar una reducción de los niveles de ácido fólico y, en estos casos, es posible que se requieran más suplementos.

Además, la modificación del gen MTHFR parece estar moderadamente extendida y se ha correlacionado con un mayor riesgo de desarrollar defectos del tubo neural. Una vez más, podría ser útil aumentar la suplementación con ácido fólico.

Hay otras situaciones en las que podría ser útil revisar la suplementación: algunas terapias farmacológicas, por ejemplo con fármacos epilépticos, en caso de obesidad, en fumadores y en caso de diabetes. Por otro lado, según algunos estudios, una dosis alta de ácido fólico, especialmente si supera los 5 mg / día, podría conllevar riesgos neurocognitivos para el feto o incrementar el riesgo de desarrollar cáncer de colon.

Una actualización de las indicaciones de 2015, publicada en febrero de 2016, considera que la suplementación de 0,4 mg es útil solo para mujeres sanas, sin factores de riesgo y en peso normal que han integrado laácido fólico durante al menos 6 meses. En caso de suplementos más cortos (3-6 meses) se sugiere una suplementación de 0,8-1 mg por día y en caso de factores de riesgo la suplementación debe ser mayor (4-5 mg / día).

También se ha demostrado que la suplementación continua con 0,4 mg de ácido fólico por día durante el segundo y tercer trimestre del embarazo es útil para mejorar la el nivel de folato de la madre, mejoran los niveles de homocisteína y disminuyen el riesgo de desarrollar enfermedades cardiovasculares.

Precauciones de uso

Aunque no hay opiniones unánimes sobre el toxicidad del ácido fólico, te aconsejamos que contactes siempre con un médico experto si presentas alguno de los factores de riesgo que te hemos comentado para evaluar con él si una mayor suplementación puede ser adecuada para tu caso personal.

¿Ha tenido una experiencia particular que le complace compartir con nosotros? ¡Déjanos un comentario y cuéntanos tus historias!

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