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Vitamina A: propiedades, funciones, síntomas de deficiencia o exceso y fuentes alimenticias

La vitamina A es una sustancia liposoluble que interviene en el correcto funcionamiento de varios sistemas, desde el inmunológico, el visual y el nervioso. Averigüemos en detalle para qué se usa la vitamina A y dónde encontrarla.

Entre los diferentes vitaminas solubles en grasa esencial para nuestra supervivencia, el primero que se descubrió, en los primeros años del siglo pasado, fue el Vitamina A, una sustancia que se encuentra en la mantequilla y la yema de huevo y que se demostró que es esencial para el crecimiento de los ratones.

Con el término Vitamina A es habitual indicar todos los derivados naturales o artificiales de retinol que poseen la misma actividad biológica de los mismos. Esta vitamina, como profundizaremos en uno de los siguientes párrafos, se encuentra en diversos alimentos de origen animal. Sin embargo, muchos alimentos de origen vegetal son ricos en carotenoides y algunos de ellos (especialmente el betacaroteno) se pueden convertir en el organismo vivo en vitamina A.

Además de las otras vitaminas liposolubles, también las vitamina A Es capaz de acumular dentro de nuestro cuerpo y en particular en el hígado donde, en condiciones normales, encontramos del 50 al 80% del retinol presente en el organismo.

L ‘acumulación hepática permite mantener el nivel plasmático de vitamina A, que puede variar entre 40 y 80 ug / dl hasta que las reservas hepáticas se agoten por completo.

Por lo tanto, la dosis en sangre de esta vitamina no es suficiente para evaluar el estado de la vitamina en todo el organismo: su deficiencia y / o su exceso deben ser evaluados cuidadosamente por el médico tratante.

El nivel recomendado de ingesta., para la vitamina A, es 400 ug para mujeres adultas y 500 ug para hombres. ¿¿A?? Cabe señalar que 1 ug de retinol también puede ser proporcionado por 6 ug de betacaroteno y 12 ug de otros carotenoides.

¿Para qué se usa la vitamina A? Propiedades y funciones

La vitamina A sirve para realizar múltiples funciones. y muy diferentes entre sí. La asonancia de la molécula activa (retinol) con el término “retina” ???? ¿Puedes darnos algunos adelantos de uno de los tuyos? roles fundamentales. De hecho, desde los primeros experimentos realizados en 1917-1920 por Jack Cecil Drummond, estaba claro que la deficiencia de este factor conducía a alteraciones del sistema visual y alteraciones del crecimiento. Veamos ahora en detalle sus funciones y propiedades.

  • Beneficios para la vista

    Allí retinaldehído, una sustancia producida desde retinol, Es fundamental para la fotosensibilidad y el bienestar del sistema visual. En particular, esta sustancia es la base de la formación de rodopsina, una proteína de membrana que se encuentra en los bastoncillos de la retina y que se encarga de generar el impulso nervioso tras la absorción de fotones de luz.

  • Sistema nervioso central (SNC)

    L ‘ácido retinoico, otra de las formas naturales de retinol, realiza varias funciones en el desarrollo del sistema nervioso central, y la alteración de sus sistemas de señales conduce a diversas anomalías. En cuanto al hombre adulto, se ha demostrado que el ácido retinoico es esencial para laadquisición de memoria espacial y relacional.

  • Sistema inmune

    La vitamina A es esencial para nuestras defensas inmunológicas.. Se estima que alrededor del 10% de los niños en edad preescolar con deficiencia de vitamina A mueren a causa de enfermedades infecciosas. De hecho, esta sustancia parece estar involucrada en maduración de las células T.

  • Regulación del metabolismo

    Allí vitamina A parece ser fundamental también en el regulación del metabolismo de carbohidratos, proteínas y lípidos. La investigación realizada hasta ahora vincula el papel de la vitamina A con la capacidad del ácido retinoico para ser transportado desde el citoplasma al núcleo celular y así poder controlar la expresión de diversos genes.

    Además, varios estudios realizados en animales o células cultivadas han destacado las propiedades del ácido retinoico. afectar la adipogénesis y promover la dispersión de energía en forma de calor.

  • Desarrollo embriónico

    Allí vitamina A resulta fundamental para la Fertilidad y eso desarrollo embriónico después de la concepción. Sin embargo, las dosis elevadas de vitamina A pueden resultar tóxicas y por ello, en caso de hipovitaminosis, siempre se recomienda ser seguido por un especialista competente.

  • Beneficios para la piel y el cabello

    La vitamina A también juega un papel muy importante en la bienestar de la piel y nuestro cabello. En particular, esta vitamina se ha utilizado durante mucho tiempo en dermatología para el tratamiento de problemas de la piel como el acné. En concreto, un derivado de la vitamina A, llamado isotretinoína, se utiliza eficazmente para algunos problemas dermatológicos gracias a su acción queratolítica. Además, su deficiencia puede provocar cabello seco son fáciles de romper y pueden desencadenar la caspa.

Deficiencia de vitamina A: causas y síntomas

Allí deficiencia de vitamina A, debido a una mala ingesta dietética, todavía es moderadamente frecuente en niños en edad preescolar en algunos países del mundo, especialmente en el sudeste asiático. En el mundo occidental el deficiencia de vitamina A Es más fácil debido a alteraciones en la absorción de lípidos o alcoholismo.

LA síntomas de la deficiencia de vitamina A pueden ser múltiples: su deficiencia determina una inhibición del crecimiento, deformación de los huesos y órganos reproductores y ceguera crepuscular. Síntomas mucho más comunes como piel seca y agrietada, cabello seco y quebradizo también pueden indicar una deficiencia de esta vitamina. En general el primer síntoma de deficiencia de vitamina A Es la disminución de la adaptación a la luz de baja intensidad.

Fuentes alimenticias de vitamina A

Como hemos anticipado, es necesario hacer un distinción importante entre las fuentes de vitamina A de origen animal, y las fuentes de carotenoides, abundantes en nuestra dieta.

LA carotenoides son los pigmentos responsables de color amarillo-naranja de tejidos vegetales. De ello se deduce que las verduras que adquieren este color son fuentes de carotenoides: luz verde, entonces, para albaricoques, melocotones, zanahorias, calabaza y mango.

En cuanto a alimentos de origen animal La vitamina A está presente principalmente en el hígado, pero también en los huevos, la leche, los quesos y la mantequilla.
L ‘asimilación de vitamina A o carotenoides se ve afectado por la presencia de lípidos, lo que aumenta la biodisponibilidad de estas sustancias. Para obtener más información, lo invitamos a leer nuestro artículo sobre los alimentos más ricos en vitamina A.

Toxicidad por vitamina A: causas y síntomas del exceso

L ‘ingesta de altas dosis de vitamina A Determina el estado de hipervitaminosis: en particular, la ingesta de más de 300 mg de esta vitamina es tóxica para nuestro organismo. L ‘intoxicación puede manifestarse con náuseas y vómitos, problemas de visión, migrañas y alteración de la coordinación de movimientos.

Un tipo de toxicidad diferente puede ocurrir cuando la ingesta elevada de esta vitamina (5-10 mg) se perpetúa en el tiempo: en este caso podemos presenciar laaparición de un síndrome crónico que puede provocar anemia, pérdida del apetito, caída del cabello y dolores musculares. La alta ingesta de carotenoides, por otro lado, es menos severa: su absorción, de hecho, disminuye a medida que aumenta la dosis.

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